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COVID-19 - IFCU Communiqué

March 13th, 2020

Dear Presidents, Rectors,
Dear IFCU friends,

As you know, the covid-19 outbreak has become a pandemic. France, where the International Federation of Catholic Universities has its headquarters, is among the most affected countries in Europe. The Ministry of Higher Education, Research and Innovation (MESRI) and the Ministry of Foreign Affairs (MAE) have asked the French, and for the MESRI more specifically the teacher-researchers, to postpone all travel abroad in order to :

- not to risk spreading the virus in countries not yet affected (high risk for healthy carriers) and
- not to risk being put into lockdown on arrival.

Many scientific events have been cancelled on our campuses (Catholic universities of Lille and Paris in particular); International Research Groups of our Federation are also cancelling events planned for April. In other countries, such as Germany, Spain and Italy, events and meetings planned for May have also been cancelled or postponed.

Since yesterday, the decisions taken at national level following the meeting of the Ministers of Education of the European Union on Wednesday 11 March lead to the closure of all schools, colleges, high schools and universities from Monday 16 March until further notice.

Thus, following the recommendations received in the framework of this COVID 19 pandemic, the IFCU General Secretariat has decided to postpone to later dates all its activities planned for the first semester of 2020 (travel, academic meetings, training activities except for those planned online such as Webinars). We will do our utmost to replace some training sessions that were planned in face-to-face sessions with distance training.

The General Secretariat team apologizes for this inconvenience and will inform you as soon as new dates have been fixed for all the above-mentioned activities. We also invite you to visit our website from next week onwards to keep you informed of our future activities.

Yours sincerely,

Queridos presidentes, rectores,
Queridos amigos de la FIUC,

Como saben, el brote del Covid-19 se ha convertido en una pandemia. Francia, donde tiene su sede la Federación Internacional de Universidades Católicas, se encuentra entre los países más afectados de Europa. El Ministerio de Enseñanza Superior, Investigación e Innovación (MESRI) y el Ministerio de Asuntos Exteriores (MAE) han pedido a los franceses, y más concretamente al MESRI, a los profesores-investigadores, que pospongan todos los viajes al extranjero para :

- no arriesgarse a propagar el virus en los países que aún no están afectados (alto riesgo para los portadores sanos) y
- para no arriesgarse a ser encerrados al llegar a otro pais.

Muchos eventos científicos han sido cancelados en nuestros campus (universidades católicas de Lille y París en particular); los Grupos Internacionales de Investigación de nuestra Federación también están cancelando los eventos previstos para abril. En otros países, como Alemania, España e Italia, también se han cancelado o aplazado los eventos y reuniones previstos para mayo.

Desde ayer, las decisiones tomadas a nivel nacional tras la reunión de los ministros de educación de la Unión Europea del miércoles 11 de marzo conducen al cierre de todas las escuelas, colegios, institutos y universidades a partir del lunes 16 de marzo y hasta nuevo aviso.

Así pues, teniendo en cuenta las recomendaciones recibidas en el marco de esta pandemia provocada por el COVID-19, el Secretariado General de la FIUC ha decidido aplazar todas las actividades previstas para el primer semestre de 2020 (viajes, reuniones académicas, actividades de capacitación, salvo las previstas en línea, como los seminarios web). Haremos todo lo posible para convertir algunas de las sesiones de formación presenciales en sesiones a distancia.

El equipo del Secretariado General se disculpa por los inconvenientes que esta decisión pueda generar y les informará tan pronto como se hayan fijado nuevas fechas para todas las actividades mencionadas. También les invitamos a visitar nuestra página web a partir de la próxima semana para mantenerse informados de nuestras futuras actividades.

Atentamente,

El Secretariado General de la FIUC.