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5 tendencias principales en la enseñanza superior

Enero de 2021

Cuatro veces al año, la Unidad de Prospectiva de la FIUC sugiere cinco tendencias principales a observar en el sector de la educación superior en los próximos meses o años.

TENDENCIA 1. ENSEÑANZA HÍBRIDA

Para responder a la pandemia de Covid-19, múltiples universidades de todo el mundo tuvieron que transferir el grueso, y en muchos casos la totalidad, de sus programas de cursos en línea. Muchas o la mayoría estaban inadecuadamente equipadas para este traslado, y los resultados en la velocidad y suavidad de la transición, así como en la calidad de la oferta a distancia variaron mucho. A medida que la pandemia avanzaba y el destino del semestre de otoño de 2020 estaba cada vez más envuelto en la incertidumbre, muchas instituciones planificaron la continuación de los cursos realizados totalmente en línea o idearon una fórmula mixta que se basaba en la enseñanza en línea y, al mismo tiempo, preveía una enseñanza limitada en el campus, en la mayoría de los casos en condiciones estrictas de distanciamiento físico y la observancia de otras precauciones destinadas a frenar la propagación del virus.
Si bien los cursos en línea ya constituían una parte cada vez mayor de la oferta mundial de educación terciaria antes del surgimiento de la pandemia, es probable que la fórmula mixta -o la enseñanza híbrida- siga siendo una característica permanente de los programas que se ponen a disposición de los estudiantes en muchas partes del mundo, incluso después de que se hayan levantado hace tiempo las restricciones asociadas con la pandemia. "No se engañe", advierte el New York Times en un artículo de junio de 2020, "las clases en línea están aquí para quedarse".
Pocos estudios realizados hasta la fecha han revelado una preferencia abrumadora por la enseñanza en línea por parte de los alumnos, y muchas encuestas muestran en realidad que los estudiantes extrañan la interacción directa del aprendizaje en el aula y la socialización con sus compañeros, que han sido un sello distintivo de la educación superior durante siglos. Sin embargo, la proporción de enseñanza en línea será aún mayor en el futuro, no necesariamente porque la enseñanza a distancia atraiga a los estudiantes mucho más que la versión tradicional, sino por las economías de escala que las instituciones pronto se darán cuenta de que pueden lograrse cuando un curso pueda atraer a miles y no sólo a docenas de estudiantes. El hecho de que innumerables instituciones de enseñanza superior de todo el mundo sigan estando en una situación financiera precaria durante bastante tiempo como consecuencia de la pandemia sólo servirá para reforzar esta tendencia.

Fuentes:
https://www.nytimes.com/2020/06/05/business/online-learning-winner-coronavirus.html?campaign_id=2&emc=edit_th_200607&instance_id=19160&nl=todaysheadlines®i_id=23191035&segment_id=30285&user_id=640ecb149baa58cb966cd63cc147ee20
https://gbsn.org/hybrid-by-default-the-future-of-education-has-changed/
https://www.fierceeducation.com/administration/massive-disruption-coming-to-higher-education?mkt_tok=eyJpIjoiTm1GbE5UQXdORFl3T1dRNCIsInQiOiJxYnZkOG5KR2hwbU1YRWdMc3dsSjZveWxcL1pKTmQxWkFPT3lnaWJDQTNBVlwvclZEXC9cL3VSUmlBaDZYbWlJMjVXazRTbkt6ZExFS1luSW1WRnJ6cDFWM1lWVWF3YytSK21BcVwvQXBHajlVcDNQSDVcLzdkZzNVb1VnbUlZdnk0eFhpdytEM0hOTlVpWkRNbklCZ3NKXC9JTTBRPT0ifQ%3D%3D&mrkid=129513681
https://www.weforum.org/agenda/2020/09/unexpected-benefits-virtual-education/

TENDENCIA 2. INTERNACIONALIZACIÓN BAJO AMENAZA

La drástica disminución de la matrícula de estudiantes internacionales en las universidades, principalmente en Occidente pero también en Asia, ha sido previsiblemente una de las principales fuentes de pérdida de ingresos para múltiples universidades de nivel superior e intermedio. Esta tendencia se combina con la disminución de las matrículas nacionales registradas en el año académico 2020-2021 y las pérdidas ya sufridas por las demandas de reembolso de matrícula de los estudiantes y las familias que muchas universidades han cumplido para el semestre de primavera de 2020. Incluso en Europa, donde la mayoría de las universidades están financiadas por el Estado y las tasas de matrícula son bajas o nominales, programas como Erasmus, el programa de intercambio de estudiantes de la Unión Europea que ha ofrecido una experiencia de aprendizaje a nivel europeo a innumerables estudiantes dentro de la UE durante décadas, se han visto gravemente afectados por las restricciones de viaje y movilidad impuestas por los gobiernos para combatir la pandemia.
Esta consecuencia de la crisis de Covid-19 ha servido para poner de relieve la vulnerabilidad del modelo empresarial adoptado por muchas universidades debido a la dependencia sustancial de estas últimas de los ingresos procedentes de las matrículas internacionales, en particular en el Canadá, los Estados Unidos y el Reino Unido, dependencia que ahora se considera excesiva y que necesita una reforma.
No obstante, la internacionalización de la enseñanza superior ha sido una de las principales características del sector durante los últimos tres o cuatro decenios, característica que los profesionales y los estudiantes consideran unánimemente muy beneficiosa para todos los interesados.
Si bien no cabe duda de que la movilidad de los estudiantes volverá a ser posible una vez que se generalice la vacunación contra el Covid, el futuro de la internacionalización puede tener dos causas distintas: a mediano plazo, la posibilidad de que persistan las dudas entre los estudiantes potencialmente interesados en aprender en el extranjero, y a más largo plazo, el efecto de devaluación que puede tener una oferta en línea cada vez mayor, en particular si incluye programas de licenciatura completos, o incluso múltiples módulos "desagregados", puestos a disposición de los estudiantes de todo el mundo por prestigiosos institutos y universidades a una fracción del costo.

Fuentes
https://www.timeshighereducation.com/news/would-be-international-students-prefer-study-person-home?utm_source=THE+Website+Users&utm_campaign=4c172938ec-EMAIL_CAMPAIGN_2020_10_23_02_14&utm_medium=email&utm_term=0_daa7e51487-4c172938ec-60965881
https://www.timeshighereducation.com/news/covid-gives-canada-harsh-lesson-foreign-student-dependence?utm_source=THE%20Website%20Users&utm_campaign=316dfdad72-EMAIL_CAMPAIGN_2020_11_02_01_50&utm_medium=email&utm_term=0_daa7e51487-316dfdad72-60965881
https://www.insidehighered.com/news/2020/11/16/survey-new-international-enrollments-drop-43-percent-fall?utm_source=Inside+Higher+Ed&utm_campaign=0384e91223-DNU_2020_COPY_02&utm_medium=email&utm_term=0_1fcbc04421-0384e91223-236538826&mc_cid=0384e91223&mc_eid=cf045f369d
https://theconversation.com/us-colleges-report-a-43-decline-in-new-international-student-enrollment-and-not-just-because-of-the-pandemic-149885?utm_medium=email&utm_campaign=Daily%20newsletter%20from%20The%20Conversation%20for%20November%2019%202020%20-%201789517368&utm_content=Daily%20newsletter%20from%20The%20Conversation%20for%20November%2019%202020%20-%201789517368+CID_7c2cb9516fa07acc40fc3c768278eff6&utm_source=campaign_monitor_us&utm_term=International%20student%20enrollment%20is%20down%2043
https://www.timeshighereducation.com/news/uk-university-accounts-show-signs-significant-covid-risks

TENDENCIA 3. HABILIDADES SOBRE EL CONOCIMIENTO

Durante los dos últimos decenios y, en particular, desde la crisis financiera y económica de 2008, las instituciones de enseñanza superior se han visto sometidas a una presión cada vez mayor para que se centren en planes de estudios que hagan hincapié en la adquisición de las aptitudes y competencias que se demandan en el mercado laboral. Para muchas instituciones, este cambio se convirtió, con el tiempo, en la única opción disponible para seguir siendo pertinentes en un panorama cada vez más competitivo.
Es probable que esta tendencia se refuerce significativamente después de la pandemia. Con millones de puestos de trabajo eliminados por las restricciones y los cierres y el previsible progreso de la automatización y la IA en muchas profesiones que la crisis de Covid habrá provocado, la prima de las habilidades y competencias transferibles, en particular las tecnológicas, adquiridas a través de una educación universitaria no hará más que aumentar.
Dado el creciente reajuste hacia los campos STEM a expensas de las humanidades y las artes liberales que las facultades y universidades ya han estado llevando a cabo en las últimas décadas basándose en el mismo cálculo, es probable que el antiguo papel de las instituciones de enseñanza superior en el fomento de la búsqueda del conocimiento general y la investigación intelectual por su propio bien, la misión en la que la propia institución se basó originalmente en sus inicios, se marchite aún más. Otra fuente de presión en la misma dirección vendrá de la expansión de modos alternativos de aprendizaje postsecundario (véase la Tendencia 4). La única incógnita es hasta qué punto este cambio acelerado generará un amplio debate dentro y fuera del sector de la enseñanza superior. Si los últimos años pueden servir de referencia, cabe temer que ese debate permanezca ampliamente silenciado.

Fuentes
https://www.weforum.org/agenda/2020/09/reckoning-for-skills/?utm_source=sfmc&utm_medium=email&utm_campaign=2732547_Agenda_weekly-25September2020&utm_term=&emailType=Newsletter
https://www.weforum.org/agenda/2020/08/how-edtech-will-transform-learning-in-the-covid-19-era/
https://www.weforum.org/agenda/2020/09/reckoning-for-skills/
https://www.timeshighereducation.com/news/firms-shift-towards-wanting-work-ready-graduates?utm_source=THE+Website+Users&utm_campaign=268a4ffae3-EMAIL_CAMPAIGN_2020_11_12_12_11&utm_medium=email&utm_term=0_daa7e51487-268a4ffae3-60965881
https://www.fierceeducation.com/pedagogy/many-universities-now-embracing-competency-based-education-programs?mkt_tok=eyJpIjoiWW1Kak5ERmtNMlJoTkdOayIsInQiOiJWXC9qRWU5bDFQNnI2QzdMMmQyeTRteGlieUdRUW12RDNIVHlLUUVOazhpSDZIQkw2bGxMaEJIeGJrVmY1M0dESDFObWE2bjd2cG4wT2JQc1ZxcFU0VmxFZkk2d1Z4K3dEY3dOMmVlbVNPaW5BMmloZjZHRUtsZ0JyaE5WaG5idVI2Y2pxMG1sWFpTOFhTZ3FUQWdKMWJBPT0ifQ%3D%3D&mrkid=129513681

TENDENCIA 4. EL GRADO UNIVERSITARIO DEVALUADO

La crisis financiera y económica de 2008 tuvo un claro impacto negativo en la percepción pública del valor de un título universitario, especialmente en los Estados Unidos, donde la educación superior suele cargar a los estudiantes graduados con una deuda duradera, a veces apenas sostenible. En estudios posteriores se demostró que, en efecto, los estudiantes que se graduaron alrededor de la época de la recesión de 2008 ganaron menos en promedio que sus predecesores.
Con las devastadoras consecuencias de la pandemia Covid-19 en los ingresos de los hogares debido a la pérdida de empleo y dada la incertidumbre del futuro, es muy probable que, al menos en los sistemas educativos en los que un título universitario tiene un precio considerable, la perspectiva de invertir en una trayectoria de aprendizaje postsecundario de cuatro años suscite aún más sospechas entre los estudiantes y las familias, y simplemente deje de ser una opción para innumerables hogares.
El valor de una educación universitaria se verá aún más amenazado por un cambio en las percepciones sociales amplias de la formación profesional, que se considerará cada vez más como una alternativa beneficiosa a la educación superior debido a sus menores costos y a su mayor capacidad para generar rápidamente puestos de trabajo con demanda en el mercado laboral. A esto hay que añadir el creciente atractivo -y la creciente disponibilidad- de la formación en las empresas, en la que el sector de las "grandes tecnologías" en particular está invirtiendo cada vez más.
La combinación de estos factores acelerará el desarrollo de la enseñanza superior "desagregada", en la que los estudiantes toman cursos o módulos individuales (la mayoría de las veces exclusivamente en línea) de manera fragmentada para obtener un crédito o una certificación. Según un número cada vez mayor de observadores y expertos, la estrategia de desagregación puede incluso ser la única vía de supervivencia para múltiples instituciones de enseñanza superior en todo el mundo en los años o decenios futuros.

Fuentes
https://www.insidehighered.com/admissions/article/2020/12/07/more-third-prospective-college-students-are-reconsidering-higher
https://www.stradaeducation.org/publicviewpoint/?utm_medium=email&_hsmi=98291738&_hsenc=p2ANqtz-_dyHD4l-qMVuRSuOAXh-SdZcFnDWJHLpwW4Tgd_Og8kvYoboCE5u5VFT7dsfoDBSVpsYiOn7-GWYZicCxCjLaoXXyeoQbrzeeL_CKLa2KFGMQXJ34&utm_content=98291738&utm_source=hs_email
https://www.fierceeducation.com/administration/alarming-rate-students-questioning-value-a-degree?mkt_tok=eyJpIjoiTm1SaU4yTTBNekF5WWpneSIsInQiOiJ6Y2tjY0x6eGNhNk52d25vRDNaTE9lVTQxUEw4MlJIRVR3dk5LbmhSR1wvMURtOTJJMmJLZ3dWMTFGSkpWTDVjUWFDa2dBRnAwRjR1WkpueDBNSndaUmFnemU3WVBsdVhFT3pjejBTYk8rQW01dm1ydWgxemtYVnNhc3Q2MG1FZFhRSjhtYXFhUjNTbmpvTUttRzhHRERBPT0ifQ%3D%3D&mrkid=129513681
https://www.stradaeducation.org/publicviewpoint/?_hsmi=99654106&_hsenc=p2ANqtz--82rcahbm7RNJNZLbI9EqImYa152QOMdXp89kXbZ8EXP2GdplQNfNFbN2doGmJ2BsYY32UFJ3ePToWopEdh7u9xAA-KhKJTLu1bczwmelRulRCOCc&utm_medium=email&utm_content=99654106&utm_source=hs_email

TENDENCIA 5. MÁS CASUALIDAD DE LA FACULTAD

Los puestos de titularidad y de seguimiento ya eran cada vez más raros en el mundo prepandémico. La presión a la que se habían visto sometidas las universidades durante décadas para buscar formas de aumentar los ingresos y reducir los costos había llevado a innumerables instituciones a ampliar su dependencia de los profesores adjuntos, contratados con contratos fijos y a menudo a muy corto plazo. En los primeros meses de la pandemia, varias universidades, en particular en los Estados Unidos, Australia y el Reino Unido, despidieron a decenas de miles de profesores no titulares. Es más que probable que muchos no vuelvan a ser contratados una vez que la crisis se calme, y que los puestos de titularidad sean aún más escasos en el panorama de la enseñanza superior del futuro.
En cambio, a medida que la expansión del aprendizaje en línea continúe a ritmo acelerado, una parte cada vez mayor de la actividad docente podrá ser subcontratada a instructores externos que mantendrán muy poca o ninguna conexión profunda con la institución contratante, aparte de un contrato fijo.
Un efecto gravemente adverso de esta tendencia, si es que llega a desarrollarse, puede ser su repercusión en la capacidad de las universidades para seguir realizando investigaciones a un nivel competitivo si no se disocian de alguna manera las actividades de enseñanza e investigación. Además del posible impacto negativo en la calidad de la enseñanza que puede tener este refuerzo de la tendencia a la casualidad que ya está en marcha, la posible separación entre las actividades de enseñanza e investigación que puede surgir empujará a las universidades a invertir más esfuerzos en el rediseño -e incluso la reconceptualización- de su actual modelo de funcionamiento.
Queda por ver si los académicos y científicos que ya no tienen que impartir sus conocimientos a las generaciones más jóvenes de estudiantes y, por lo tanto, se desconectan de una de las misiones esenciales de la universidad, podrán producir investigaciones a la par de las que todavía lo hacen.

Fuentes
https://www.timeshighereducation.com/news/dont-casualise-academics-says-oecd
https://www.timeshighereducation.com/news/will-covid-kill-teaching-research-employment-model
https://www.timeshighereducation.com/news/uk-universities-axe-thousands-jobs-during-pandemic?utm_source=THE+Website+Users&utm_campaign=1a183ae6ea-EMAIL_CAMPAIGN_2020_12_07_02_34&utm_medium=email&utm_term=0_daa7e51487-1a183ae6ea-60965881
https://www.insidehighered.com/news/2021/01/05/yale-arts-and-sciences-faculty-want-see-bold-hiring-moves-during-pandemic?utm_source=Inside+Higher+Ed&utm_campaign=015b35fb05-DNU_2020_COPY_02&utm_medium=email&utm_term=0_1fcbc04421-015b35fb05-236538826&mc_cid=015b35fb05&mc_eid=cf045f369d